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《沉默的病人》:一场拷问心灵的悬疑之旅

摘要:《沉默的病人》是英国作家亚历克斯·麦克利兹出版的第一本小说,从很多方面来看,它都是一部合格的悬疑类文学作品。

《沉默的病人》是英国作家亚历克斯·麦克利兹出版的第一本小说,从很多方面来看,它都是一部合格的悬疑类文学作品。执着于追寻真相的主人公、层出不穷的疑问、意料之外的谜底……一切读者所期待出现在悬疑小说中的元素都在这部作品中悉数亮相。如果你是一位享受跟随着情节步步推进、抽丝剥茧,最终获知真相的那种阅读快感的读者,那么《沉默的病人》则可以实实在在地满足你。

故事以直接而残酷的一幕作为开场,女画家艾丽西亚因开枪杀死了丈夫加布里耶尔而被逮捕。从那一刻起,她再也没说过一句话。艾丽西亚被认定患有精神疾病,进入诊疗所接受治疗,成为了一位令医生和护士们都十分头疼的“沉默的病人”。

剧情至此引出了小说中的两大疑问:艾丽西亚为何不再说话?案件是否另有隐情?于是,主人公西奥登场,这位心理治疗师声称为了救治艾丽西亚而来到诊疗所。他一边引导着艾丽西亚开口说话,一边亲自调查艾丽西亚杀夫案背后的真相。

有趣的是,在讲述主线故事的同时,作者还穿插着另外一个故事,即主人公西奥的婚姻危机。西奥在无意中发现了共同生活了七年的妻子不忠的证据,心如死灰却又不甘心的他最终决定实施一场特殊的“报复”。这条看似与主线无关的故事线反而极大地增强了小说的悬疑感,令读者感觉到“事情并不简单”。那种不断积蓄的悬疑感就像一朵正在一点点变厚的乌云,最终,在距离小说结束仅剩不足10%的内容时,大雨倾盆落下。

果然,两个故事实际上发生在不同的时空,作者巧妙地将其交叉融合,直到两个故事都即将结束时,二者密不可分的关系才终于得到揭示,并直接引出了案件的真相。从叙事方式的特殊处理中,可以清楚地感受到作者亚历克斯·麦克利兹的匠心和用心,而这也是这部小说令众多读者津津乐道的重要原因之一。然而,作为一部“新人作品”,《沉默的病人》在全球范围内获得成功的关键却绝不仅仅如此。

在阅读《沉默的病人》时,我时常会联想到东野圭吾的《恶意》,两者也具有一些相似的特质,例如除了故事中拥有大量的反转情节,两部作品都是开篇后迅速明确凶手,之后便是漫长地寻找作案动机与背后隐情,只不过在《沉默的病人》中,“侦探”的身份卡交到了一位心理治疗师的手中。而也正因“侦探”是一位心理治疗师,所以在调查案件的同时,“治病”也是他的任务之一。面对着“沉默的病人”,西奥绞尽脑汁、耗尽心力,只为艾丽西亚可以向他讲述一切。这就像是一场医生与病人之间无声的博弈,彼此不断地试探着对方的内心。医生多说一句,少说一句,都会令治疗前功尽弃,那种逐渐拉满的紧张感令人屏气凝神,仿佛自己也正坐在艾丽西亚的对面,与西奥一起小心地引导病人,并观察着对方的每一个细微的表情。故事中,一次又一次的沟通失败几乎让西奥绝望,以致于最后艾丽西亚终于开口说话时,“我们相互对视了一阵。泪水慢慢涌入了我的眼眶——兴奋、感激和难以置信的泪水。”读至此处,我甚至也大呼了一口气。

《沉默的病人》是一本典型的“拿起来就放不下”的小说,一口气阅读下来酣畅淋漓,各种反转情节也令人过瘾。然而与此同时,《沉默的病人》也是一本“后劲十足”的小说,在放下书之后的一段时间里,你的心也许会沉甸甸的。结局用简单的一句话概括就是“病人没有病,凶手也是被害人”,而伴随着真相的最终揭露,陆续展现在读者面前的还有对于爱、婚姻、原生家庭的犀利拷问。

例如小说里,刚刚在车祸中失去母亲的小艾丽西亚爬上自家的屋顶,她躲在那里,听到了下面酒醉的父亲对姑妈说出的那句“我可怜的爱妻,为什么死的非得是她?为什么不让艾丽西亚替她去死?”而也正是这句话令艾丽西亚第一次感到深深的绝望,她觉得自己在那一刻“被杀死了”。

事实上,西奥与艾丽西亚是很相像的,他们都曾被原生家庭伤害,之后试图通过婚姻进行疗伤,最终又被自己的爱人无情地背叛,并走向无可挽回的结局。这样的设定让读者在叹惋人物不幸命运的同时,多少也会进一步地联想到一些当下的现实、身边人的经历,甚至是自己,从而能够引发共鸣,对此深入讨论,而这永远是一部作品保持生机的秘诀。 (陈鼎)

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